En av Scientologins frivilligpastorer säger: ”Det är inte över på Haiti.”

Trots att Donna Cooper från Pahrump i Nevada bara har sexton dagar tills hon och hennes man går i pension, planerar denna åttabarnsmor – som även har barnbarn och snart barnbarnsbarn – inte hur hon skall tillbringa sin välförtjänta fritid. I stället studerar hon hur man undviker kolera och myggburna tropiska sjukdomar, medan hon förbereder sig för att återvända till Haiti för att fortsätta sitt arbete med Scientologins frivilligpastorers katastrofhjälpsteam i Port-au-Prince.

”Så fort min man hörde om jordbävningen tittade han på mig och sa: ’Jag vet, du måste ge dig av’”, sade Donna. Hon är scientolog sedan år 1997 och har stor erfarenhet av frivilligpastorernas katastrofinsatser i New Orleans efter orkanen Katrina. Hon kontaktade genast Scientologi-kyrkan i Las Vegas och frivilligpastorernas heta linje för att ordna transport till Port-au-Prince.

Donna gav sig iväg från Los Angeles på en Scientologi-sponsrad charterflygning den 21 januari, den andra av sex sådana flygningar som har transporterat över 400 läkare, sjuksköterskor och akutsjukvårdstekniker till Haiti och mer än 200 frivilligpastorer för att bistå dem i deras arbete.

De flesta av frivilligpastorerna arbetade på två av sjukhusen i Port-au-Prince eller på kliniker som inrättats i tältläger i och kring staden. Men Donna ville göra vad hon gjorde i New Orleans – ta hand om de människor som tar hand om katastrofoffren. Så Donna kokade och tvättade kläder för läkare, sjuksköterskor och frivilligpastorer.

”Läkarna var fantastiska”, sade hon. ”De sov på marken i sovsäckar precis som resten av oss – de bad inte om speciella förmåner. De klagade aldrig över någonting.

Vi hade inte ett kök – bara ett par kokplattor”, sade hon. ”En dag tog jag två stora påsar med ris, trettiotre burkar med soppa, fyra burkar ärtor och kokade ihop alltsammans. Det var svårt att tro, men alla tyckte om det. Människor var så lätta att vara till lags. Jag tvättade åt läkare och sjuksköterskor eftersom de helt enkelt inte hade tid att tvätta sina smutskläder.

Mellan vårt läger och FN-området vid flygplatsen fanns enorma mängder donerad mat. Vi brukade lasta in maten i en stor lastbil för att köra den till fyra lokala barnhem. En dag när vi levererade maten, slog det mig verkligen att här är dessa barn som inte har någon – hemmen förstörda, familjerna borta – de ville bara bli kramade. Vi har alla haft svårigheter i våra liv, vissa fler, vissa färre, men ingenting som de flesta har upplevt har liknat detta. Haitierna är fantastiska människor. De är så sega, så starka.”

Donna planerar att återvända till Haiti i mitten av april, efter att hon och hennes man officiellt pensionerar sig från jordbruket. Deras äldsta son och hans hustru och familj tar över, vilket möjliggör för Donna att vara borta så länge det behövs. ”Min man är den mest underbara mannen på jordens yta och han förstår att jag måste resa tillbaka”, sade hon.

Donna förklarar varför hon återvänder till Haiti, fast hon skulle kunna njuta av ledigheten under sin pension, efter att ha skött en gård och uppfostrat en stor familj. ”Många frivilliga har varit tvungna att återvända hem, men det är inte över. Jag kan åka tillbaka och jag vill så gärna göra det.”

Denna gång kommer hennes 17-åriga dotter att åka till Haiti tillsammans med henne. ”Hon ville följa med mig i januari, men jag övertalade henne att stanna i skolan. Nu när hon har sett mina bilder och läst dagboken som jag fört, kan jag inte hindra henne från att åka.” Tonåringen kommer att arbeta tillsammans med sin mamma och hjälpa till i nästa fas av katastrofhjälpen.

Scientologins frivilligpastorskår är ett omfattande program från Scientologi-kyrkan som erbjuder samhällstjänst, katastrofhjälp och räddningsinsatser. Detta program som utvecklades för mer än trettio år sedan av Scientologins grundare L. Ron Hubbard, har växt till 203 000 frivilligpastorer världen över, vilka har hjälpt till vid 185 katastrofplatser.